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[MEDIEVALE:4311] Le Moyen Âge de A à Z URHM infos



Historia Thématique
{Le Moyen Âge de A à Z}

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dans le vif de l'Histoire"
N°79

{Le Moyen Âge de A à Z}
Le Moyen Âge de A à Z
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L'individu
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La famille
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Les fêtes
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L'Église
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Les savoirs
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L'imaginaire
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L'économie
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L'armée
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La justice
http://www.historia.presse.fr/data/thematique/79/07907201.html
Les pouvoirs
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{Internet}
Le web médiéval
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Le Moyen Âge de A à Z

Par Michel Zink

Le Moyen Âge est notre passé direct le plus lointain. C'est l'époque où est
née notre langue ainsi que les autres langues issues des transformations du
latin. L'époque où est né notre pays et où s'est peu à peu forgée une
identité nationale. L'époque où l'Europe est devenue une entité consciente
d'elle-même. L'époque où se sont modelés les paysages que nous avons encore
sous les yeux - champs et forêts, villages et villes, monastères et
châteaux - et où se sont érigés les plus anciens monuments qui gardent,
aujourd'hui encore, leur destination première - églises et cathédrales.
L'époque où se sont forgées des institutions, des formes sociales, un droit,
des usages, des représentations, des croyances, qui ont souvent perduré
jusqu'à la fin de l'Ancien Régime ou jusqu'à la révolution industrielle, et
dont les traces sont parfois loin d'être effacées. L'époque où il faut
chercher les racines de notre pensée, de notre imagination, de notre
sensibilité.
Le Moyen Âge est notre histoire et il est notre rêve. Un rêve d'enfance, de
chevalerie et de chansons. Mais la séduction qu'exerce un Moyen Âge rêvé
s'épuise vite si elle ne se transmue pas en curiosité de connaître le Moyen
Âge réel. Comment satisfaire cette curiosité ? Même en se bornant au Moyen
Âge occidental, le champ est si vaste ! Mille ans d'histoire, de la chute de
l'Empire romain d'Occident à celle de l'Empire byzantin - pour s'en tenir à
ces bornes convenues, qui ne sont pas les seules : de la chute de l'Empire
romain à la renaissance des lettres, disait-on à l'âge classique -, mais
certains plaçaient cette renaissance au coeur de ce qui est pour nous le
Moyen Âge, car ces siècles ont été marqués de renaissances successives et
n'ont cessé d'être inventifs. Tant de royaumes, tant de peuples, tant de
guerres, tant d'échanges, tant de langues, un tel foisonnement de la
création et de la pensée ! Et tant de sources, diverses, difficiles,
incertaines, lacunaires ! Sources écrites, en latin et dans toutes les
langues vernaculaires : chartes, actes et registres divers, chroniques,
poèmes, romans, traités théologiques ou philosophiques, cours universitaires
et sermons, emprunts, traductions, copies et faux. Sources iconographiques,
des miniatures aux chapiteaux. Sources archéologiques que la science
actuelle exploite de façon toujours plus fine. Qui peut maîtriser toutes ces
disciplines ? Qui domine tous ces savoirs ? Personne, bien sûr. Ici comme
ailleurs, chaque spécialiste bêche son pré carré.
Rassembler ces spécialistes. Offrir un accès sûr à chaque savoir
particulier, mais aussi les regrouper et les répartir en grands ensembles,
selon une conception générale et raisonnée du Moyen Âge. Telle a été
l'ambition du Dictionnaire du Moyen Âge* dont Historia présente - en
avant-première - de très larges extraits à ses lecteurs. Un ouvrage
exceptionnel réunissant près de 400 universitaires de renom, à paraître le 4
octobre aux Presses universitaires de France. Cette somme se veut une clé
pour la découverte du Moyen Âge occidental. Elle en explore tous les aspects
: l'histoire, la philosophie, la littérature, domaines qui ne cessent de se
rencontrer et de se confronter. L'histoire de l'Église est celle d'une
institution et d'un pouvoir, elle se confond avec l'histoire politique et
économique du Moyen Âge. Mais tout autant avec l'histoire de la pensée et
avec celle de la littérature, puisqu'elle a longtemps eu le monopole du
savoir.
Les extraits du Dictionnaire proposés dans ce numéro illustrent les
résonances multiples de chaque entrée. La fidélité concerne l'individu, mais
aussi la foi, mais aussi l'ordre social puisque la féodalité se fonde sur
une fidélité personnelle. L'université, c'est le savoir, mais aussi
l'Église, dont elle est une création. Le tournoi est une fête et un combat.
Arthur, roi imaginaire, sert des enjeux politiques et alimente le rêve
chevaleresque et mystique du Graal.
Dans le domaine de la justice, on a mis ici en vedette le mot « grâce ».
Façon de rappeler que, malgré ses violences, le Moyen Âge n'a pas été une
époque impitoyable. Les grâces étaient fréquentes et des coupables
convaincus souvent épargnés. La peine de mort n'était point si facilement
appliquée. La connaissance du passé sert aussi à cela : à ne pas nous
persuader à bon compte de nos progrès en noircissant les temps anciens.

*Dictionnaire du Moyen Âge , sous la direction de Claude Gauvard, Alain de
Libera et Michel Zink.

© Historia Thématique - 01/09/2002 - N° 079 - Rubrique Le Moyen Âge de A à
Z - P 4 - 712 mots - Dossier : Michel Zink




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